¿Cómo se diagnostica la hernia discal?

Una historia de ciática, con o sin dolor lumbar, nos debe hacer sospechar la existencia de una hernia discal. Tras la realización de un examen físico (buscando signos de irritación de alguna raíz nerviosa y algún tipo de alteración neurológica), es fundamental solicitar pruebas radiográficas de la columna lumbo-sacra y una resonancia magnética (RM) lumbar, aunque también podría valer un escáner (TAC) lumbar. Estas pruebas deberían demostrar la compresión de la raíz nerviosa por un disco herniado, pero además se tiene que correlacionar exactamente con los resultados de la clínica y de la exploración física. Opcionalmente, se puede practicar un estudio neurofisiológico (EMG y ECN), sobre todo en casos de duda.

¿Qué síntomas suele producir una hernia discal?

Los síntomas principales que podemos detectar en este tipo de patología pueden ser:
Dolor lumbar (zona baja de la espalda) o dolor cervical (zona alta de la espalda) producido por la contractura muscular generada en la zona afectada. Dolor irradiado, conocido como ciática, se trata de un dolor punzante que se extiende por las extremidades. en el caso de la hernia discal lumbar en la zona glútea, puede extenderse desde la  pierna hasta los dedos del pie,  y en la hernia discal cervical  desde el brazo pudiendo llegar a los dedos de las manos. Mielopatía: afectación de la médula espinal debido a su compresión por una hernia discal cervical o dorsal. Puede ser presentada por una pérdida de movilidad y de sensibilidad de características transitorias o permanentes. Entumecimiento, pérdida de sensibilidad y/u hormigueo en la zona del dolor irradiado. Debilidad en la movilidad de las extremidades afectadas.

Aparte del dolor, ¿puedo tener otros síntomas?

El malestar físico relacionado con una lesión o dolencia cervical puede notarse en la nuca y en la parte alta de la espalda pero también en zonas menos evidentes como la cabeza (dolor de cabeza, presión en las sienes o en la mandíbula, por ejemplo), los hombros, los brazos y las manos.

¿Cómo es el postoperatorio de una cirugía por hernia discal lumbar?

El objetivo de la intervención es devolver al paciente su calidad de vida previa y el retorno a todas las actividades que realizaba con anterioridad a tener el dolor. Los pacientes se incorporan al día siguiente y son dados de alta a los dos o tres días de la intervención.

¿Y la reincorporación a la actividad laboral?

Una recomendación importante para el regreso al mundo laboral, si todo ha ido bien, es la de ir recuperando, progresivamente, la musculatura de la espalda para que todo vuelva a la normalidad paso a paso y sin prisas, además habrá que tener en cuenta que, dependiendo de dónde tuviera la hernia discal, su recuperación será de una u otra forma, .las hernias lumbares suelen ser más problemáticas al ser las que soportan el peso de toda la columna, es decir, tendrá que llevar a cabo una rehabilitación más intensa para conseguir recuperar la fortaleza necesaria para trabajar.

¿Cuál es el ejercicio más conveniente?

En cuanto a la práctica de ejercicio, andar es fundamental para el tono y la elasticidad muscular. En personas más mayores o con alguna dificultad para la práctica de ejercicio intenso, es una excelente opción. Es importante recordar que, al caminar, la postura es importante, se debe caminar erguido, sin cargar sobre la zona lumbar. También debemos recordar opciones como la natación y el Pilates que sin duda contribuirán a un mayor refuerzo muscular y una más rápida recuperación.

¿Cuáles son las causas del dolor de espalda?

El dolor en la espalda puede desarrollarse en cualquier lado, desde el cuello hasta la parte baja de la columna. El dolor puede estar localizado o extender e irradiarse a una amplia área desde un punto central, por ejemplo la lumbalgia o el dolor en la parte baja de la espalda es un dolor muy frecuente y que puede venir originado por varias causas, sin embargo, la más habitual es por malas posturas o movimientos inadecuados.

¿Cómo se trata el dolor de espalda?

Existen una serie de procedimientos para evitar que vaya a más, masajes, cambio en las costumbres de posturas frente al ordenador, en el trabajo, y ejercicios con estiramientos y de fuerza para aumentar la musculatura intervertebral que da soporte a las vértebras. La solución radical y más efectiva es la cirugía. Sin embargo es posible la iniciación de un tratamiento que puede prevenir una deformación progresiva del disco intervertebral y de las propias vértebras.

¿Cómo se previene el dolor de espalda?

Para prevenirla y que, tanto nuestra columna como nuestra buena salud en general, es de vital importancia una correcta higiene postural. No realizar ejercicio, mantener posturas incorrectas y una columna en malas condiciones, nos acarrearán dolores y molestias que pueden llegar a ser incapacitantes. También pueden darse afectaciones neurológicas que podrán derivar en problemas más serios, llegando a ser necesaria una intervención quirúrgica.

¿Conviene consultar al médico por un dolor de espalda?

Es muy conveniente ya que si nos encontramos ante una sintomatología crónica de dolor de espalda es el doctor el que tiene que determinar si el dolor proviene de los huesos, músculos, nervios o de algún órgano, recabarán una minuciosa historia clínica y un examen físico. Para ello se pueden ayudar de procedimientos de imagen para saber de dónde procede el dolor estos procedimientos incluyen Rayos X, escáner de huesos, tomografía computarizada (TAC escáner) y resonancia magnética (IRM).

¿Cómo influyen las posturas que uno usa frecuentemente en el dolor de espalda?

Las medidas que implican una buena higiene postural son básicas ante la prevención para este tipo de patologías, un correcto control del peso y los movimientos que realizamos, así como mantener un buen tono muscular mediante la práctica habitual de ejercicio.

¿Qué debo hacer para no lastimar mi espalda al levantar pesos?

Cuando recojamos un peso del suelo, la forma correcta de hacerlo es doblando las rodillas y estirando las piernas hacia arriba manteniendo la espalda recta mientras lo levantamos, no como solemos hacerlo, doblando la espalda y tirando hacia arriba, generando un gran impacto en la zona lumbar.

¿Cuál es la frecuencia recomendada para hacer ejercicio?

El ejercicio regular reduce el riesgo cardiovascular por un factor de dos o tres, pero el ejercicio no es “todo o nada” cuando se trata de su salud. Es muy posible ejercitarse formidablemente en una sesión de 20 minutos dos o tres veces a la semana, pero si usted por alguna razón no puede hacer tres sesiones de ejercicio a la semana, pero si puede hacer una, entonces eso le brindará algún beneficio- aunque no tantos como si hubiera hecho más. Caminar de forma regular (más de 7,000 pasos al día) también es importante, además del ejercicio de forma regular.

¿Cuál es la altura de la almohada ideal?

No podríamos dormir sin almohada ya que mantiene sujeta la cabeza mientras dormimos y ayuda a la columna a mantenerse en una buena posición mientras descansamos. Independientemente la postura que tengas durmiendo, es muy importante elegir una almohada cuyo tamaño medido en el ancho sea mayor a la distancia desde el hombro a la parte superior de la cabeza.

¿Cuál es la mejor postura para dormir?

Para el dolor lumbar, la mejor posición es de espaldas (boca arriba) con una almohada colocada debajo de las rodillas para minimizar el arqueamiento de la espalda. ¿La peor? boca abajo o de espaldas sin tener una almohada debajo de las rodillas.

¿Cuál es el calzado más adecuado?

Recuerda siempre que la espalda, punto de apoyo fundamental de nuestro cuerpo y base de todo movimiento, por ello debes proporcionarle los mejores cuidados posibles, para evitar lesiones y problemas. El tipo de zapatos que utilizamos influye en la salud de la espalda. Un calzado inapropiado repercute tanto en la salud de nuestros pies como de la espalda, y esto es extensivo tanto para el  uso continuado de zapatos demasiado altos como para zapatos demasiado bajos. Como recomendación general, Usar zapatos de entre 2 y 4 centímetros de altura. En cualquier caso evitar zapatos que sobrepasen los 5 centímetros de tacón.

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Dr. Manuel J. de la Torre Gutiérrez

Jefe del Servicio de Neurocirugía
HOSPITAL RUBER EQUIPO DE LA TORRE

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